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离开诺基亚之后,Withings重新着手布局医疗健康业务

导读: 在诺基亚2017年10月发布的收益报告中,有一项显示该公司正在对其数字医疗部门进行价值1.64亿美元的缩减,这几乎是完全对其在该领域的业务进行贬值。

根据外媒最新报道,Withings正在着手布局其新的医疗保健事业,动脉网为您编译了该报道的主体内容:

在诺基亚2017年10月发布的收益报告中,有一项显示该公司正在对其数字医疗部门进行价值1.64亿美元的缩减,这几乎是完全对其在该领域的业务进行贬值。

离开诺基亚之后,Withings重新着手布局医疗健康业务

这是诺基亚为振兴其消费技术业务而努力的结束。曾经,它是直板式手机的顶级制造商。但在市场份额逐渐被苹果和安卓夺走之后,该公司希望以数字健康为重点,开辟一条新的创新产业之路。

在这一转型过程中,最大的亮点应该是收购法国智能硬件公司Withings。但在这笔1.92亿美元的收购完成不到两年之后,牵头这笔交易的那位高管被解雇了。今年2月,该公司发布的一份声明指出,诺基亚“已开始对其数字健康业务的战略选择进行评估”。

诺基亚首席战略官Kathrin Buvac在一份内部备忘录中写道:“我们必须诚实地对待自己,而不仅仅是爱上我们的技术。目前,我们并没有看到数字健康业务成为诺基亚这样的大公司的重要组成部分。”

Withings的救星是Eric Carreel,他是该公司的联合创始人之一。根据销售公告,他从诺基亚手中回购了Withings及其品牌,以“突破互联网健康的界限”。

未来的道路很艰难,尤其是考虑到在诺基亚掌舵期间,Withings的产品供应基本上停滞不前。诺基亚公司因此遭到客户的严厉批评,他们发现Withings设备缺乏技术支持和软件功能。

离开诺基亚之后,Withings重新着手布局医疗健康业务

图片来自Withings官网

但随着Eric Carreel重新执掌Withings,该公司还有望继续专注于健康和疾病预防。

Carreel在一次电话采访中说:“通过重新启动Withings,我们想做的就是把自己定位成一个预防性的健康助手,以表明我们是这场健康革命的一部分,而我们每个人都是这场革命的主体。”

他补充说,公司希望通过收集到的数据来提供个性化的、先进的用户反馈,如使用人工智能聊天机器人等技术,在用户健康方面发挥更积极的作用。虽然这听起来与一些类似公司的宣传没有太大的不同,但Carreel表示,这对该公司来说是一个机会。

“我们不得不承认,我们正处于这项新科学技术的开端。我们不得不说,目前在这个领域没有人是非常强大的,我还没有看到任何我们认为对未来足够好的应用或服务。”

Withings公司的发展路线图中还包括在医疗领域取得进展,比如慢性病管理。和许多以消费者战略为开端的数字健康初创企业一样,Withings认识到,成功必然取决于强大的b2b模式。

Withings的医疗保健副总裁Alexis Normand表示,该公司战略的关键是开发可用于医疗保健领域的设备,但这要忠于该公司在消费技术领域打下的根基。Normand说:“我们要做的是制造一种能吸引消费者的医疗级设备。以以前的经验来看,即使你给他们提供可以挽救他们生命的信息,但如果这些信息没有吸引力,他们也不会注意到。”

Normand特别感兴趣的一个领域是针对糖尿病前期患者的糖尿病预防计划。该计划可以将健康指导与Withings的数字技术相结合。他表示,商业支付者正在为数字秤付费,这些数字秤被发送给在线健康教练,用以监测有患2型糖尿病风险的人的体重。

对Withings来说另一个增长领域是对高血压和充血性心力衰竭患者进行远程监测。但还有无数其它公司提供类似服务,且其中一些拥有临床级产品。

Withings究竟会从哪些方面进入医疗保健生态系统还有待确定。Carreel还透露,Withings瞄准的是患者、服务提供商和付款人,目的是为了撬开这个行业的大门。

尽管存在挑战,但Withings确实拥有一些关键的竞争优势。

值得注意的一点是,该公司从未完全追随智能手表的趋势,而更倾向于将可穿戴设备的模拟感觉和设计作为品牌的核心。这使得Withings的产品与众不同,且对那些不喜欢新潮玩意的旧式市场更具有吸引力。

离开诺基亚之后,Withings重新着手布局医疗健康业务

图片来自Withings官网

Normand表示,Withings不会受到诺基亚等大型跨国公司官僚作风的影响,回归后将以更快的速度推出新产品。Normand说:“再次成为一家创业公司基本上意味着Withings把一切希望都建立在设备研发上,这不仅仅是生死攸关的问题,我们要传达的信息是更多的创新、更快的速度以及冒险精神”。

截至2018年,Withings的风险承担程度相当轻。从诺基亚手中解放出来后,Withings推出了两款产品:拥有有限智能手表功能的健身追踪器Steel HR,以及从2013年开始升级的健身追踪器Pulse HR智能手环。

目前尚不清楚该公司在掌握自己命运的过程中会发生什么。医疗保健咨询公司Payer + Provider Syndicate总裁Adam Powell在一封电子邮件中写道:“Withings有潜力建立一个全面的家庭设备生态系统,随着美国人口的老龄化,这个生态系统将变得越来越重要。” 他补充说:”专注于传统设计、解决睡眠不足以及高血压等问题将有助于Withings开拓市场。”

但这可能还不够。咨询公司ZS Associates的负责人Brian Chapman表示,对于像Withings这样的公司来说,要将主要面向消费者的产品引入健康生态系统,强大的临床验证和监管批准是必要的。然而,随着医疗行业向更有耐心和对消费者更友好的方向发展,拥有医疗级硬件的消费设备制造商可能成为医疗系统的桥梁。

Withings非常清楚它需要获得监管部门的批准。该公司已经在为一些更面向医疗的设备寻求FDA认证前的许可。与此同时,该公司的重新启动引发了在线用户的积极响应,并彻底摆脱了在诺基亚期间的一些问题。

在这种新环境下,与诺基亚撇清关系对Withings来说确实具有很多潜在好处,Withings的独立地位也将有助于扭转它与苹果公司的关系。目前,Withings已经链接到苹果的Health Kit和谷歌的Google Fit平台。而早些时候,诺基亚与苹果公司的法律纠纷导致了Withings的产品从Apple的应用商店中被删除。

因此,目前综合来看,作为一家独立公司向前迈进,对Withings来说是有好处的。

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