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致力于艾滋病药物研发的Vir Biotechnology已融资超5亿美元

导读: 据世界卫生组织(WHO)报告统计,全球约5%的人口为慢性乙型肝炎病毒(HBV)携带者,近25%的携带者患有严重肝病。其中有20亿人曾感染过乙型肝炎病毒,超过2.5亿人为慢性感染者,每年约有100万人死于HBV感染及相关并发症。

“尽管世界上有数十亿人,但每个人都会生病,都容易患上传染病。”这是Vir Biotechnology首席执行官George Scango在一次采访中所言。

事实的确如此。据世界卫生组织(WHO)报告统计,全球约5%的人口为慢性乙型肝炎病毒(HBV)携带者,近25%的携带者患有严重肝病。其中有20亿人曾感染过乙型肝炎病毒,超过2.5亿人为慢性感染者,每年约有100万人死于HBV感染及相关并发症。

截止2015年,全球约有3700万名艾滋病毒携带者,有210万人新感染了HIV,约有110万人死于HIV相关疾病。非洲地区成为感染重灾区。

在这个传染病无处不在的世界里,每个可能感染传染病或者已经感染传染病的人都是传染病药物的潜在用户。而传染病药物的研制,更是一项高技术难度的工作。

谁有实力在这个大市场占据一席之地?

位于加利福尼亚的Vir Biotechnology(简称:Vir)是以“构建无传染病世界”为宗旨的生物公司。他们是该市场的佼佼者。

Vir Biotechnology是一家以技术为驱动的生物医药公司,整合了科学、医学、技术上的各种创新,以改善对严重传染病的治疗和对患者的护理。

1、硬实力:明星投资人+实力领导

致力于艾滋病药物研发的Vir Biotechnology已融资超5亿美元

Vir Biotechnology 公司由著名风投公司ARCH Venture 创始人Robert Nelsen 创立,并由ARCH公司、盖茨基金会、Altitude Life Science Ventures 和Alta Partners 参与首轮融资。盖茨基金会和ARCH Venture 合作伙伴投入了1.5亿美元的启动资金。

除以上首轮融资外,Vir的投资者还包括软银、淡马锡、Baillie Gifford、the Alaska Permanent Fund和一些个人、家族或者机构。公司目前为止已融资超过5亿美元。

2016年年底,BioGe生物公司的首席执行官George Scango离职,行业人士一直关注George Scango将会去哪里继续从事生物领域的工作。

George Scango表示,他被强传染病市场“巨大医疗需求”所吸引。

“我不能错过领导Vir的机会。传染病治疗全球需求巨大,有效的治疗和预防传染性疾病对公众健康来说相当重要。新技术的成功将意味着减轻许多人的痛苦。”Vir首席执行官George Scangos说,“我们需要一个公司去追求那些更有效、更创新的治疗方法。Vir就是那家公司,我很高兴能担当起领导角色。”

在2017年1月,他成为Vir生物技术公司的首席执行官。对Vir而言,George Scango的到来,让Vir如虎添翼。

George Scangos博士于2016年3月至2017年1月担任PrPHA主席。他是全球结核病药物开发联盟理事会的成员,也是波士顿科学博物馆董事会成员和生物医学科学事业计划的成员,以及加利福尼亚大学戴维斯医学院国家访问委员会的成员。

除了George Scangos博士,Vir的领导团队还包括首席财务官Howard Horn、首席技术官Michael Kamarck、首席商务官Jay Parrish、首席运营官Alpna Seth、SVP程序开发Brian Kelley、SVP、RNA技术医生博士Christian Mandl和SVP临床开发医学博士Phil Pang。

董事会组成:

致力于艾滋病药物研发的Vir Biotechnology已融资超5亿美元

Vir除以上庞大的领导团队外,还有诸多在生物医疗领域知名的科学顾问:


致力于艾滋病药物研发的Vir Biotechnology已融资超5亿美元

2、软实力:突破技术创新+填补领域空缺

世界上最具挑战的传染病莫过于艾滋病、非典、致病性禽流感、结核病等强传染病。每一次疾病的出现,都会引起人们的恐慌。人们惊恐于疾病的易传播不可控,又惊恐于疾病现未有有效的治疗方案。

在这些强传染病的治疗领域,要么是没有治疗方案,要么就是固有治疗方案存在不足。

Vir试图采用新的技术———操纵病原体与宿主的相互作用来应对强感染病病毒。公司已采取多方案、多平台的方式来应用这些突破,其中包括开发诱导性和治疗性免疫反应的治疗方法。

“Vir使用的新的技术,已经从实验室到快速发展到临床。目前艾滋病毒和丙型肝炎的治疗已经取得了成功,但在这两个领域之外,我们仍需努力。”Scangos说,“同时我们正在采用多种化合物,追求更多的治疗手段。”

公司现目前致力的强传染病治疗空缺领域有:一是慢性传染病,包括乙型肝炎、肺结核和艾滋病;二是呼吸道疾病,包括流感、呼吸道合胞病毒和偏肺病毒;三是获得性感染。

Vir将领先的创新技术与领先的科学专业知识结合在一起,以应对世界上最具挑战性的目前解决方案不足的传染性疾病。在严格的科学指导下,满足医疗领域的诸多需求。

合作:与七家机构合作 构建无传染病世界更进一步

2017年10月18日,Vir生物技术公司宣布与三家著名生物公司达成有关强感染病的新项目的合作,签订有关治疗严重传染病的新药物、新方案的协议。

此外,Vir也已与斯坦福大学、哈佛大学、俄勒冈健康与科学大学、Fred Hutchinson癌症研究中心这四家领先的学术研究机构合作,共同为构建无传染病的世界贡献一份力量。

致力于艾滋病药物研发的Vir Biotechnology已融资超5亿美元

这里提一下Humabs、Alnylam、Visterra三家公司。

Humabs:单克隆抗体研发

2017年10月,Vir收购了瑞士的Humabs BioMed SA公司,该公司的专有技术能够快速分离和开发通过人类免疫系统自然选择的抗体,目前致力于研发治疗严重感染病的全人类单克隆抗体。

此次Humabs的收购,为Vir带来了15种感染病的候选抗体,其中HBV、RSV(呼吸道合胞病毒) 、 MPV(人类乳头瘤病毒)、Zika(塞卡病毒)都进入临床前试验阶段,Dengue(登革病毒)处于工程阶段等抗体。

Alnylam:RNAi治疗方案

RNAi即RNA干扰,是指将mRNA对应的双链dsRNA导入细胞,使mRNA发生特异性降解,导致对应基因无法表达的现象。利用这种特异性关闭基因的表达,用于传染性疾病及恶性肿瘤的基因治疗即为RNAi治疗方案。

Alnylam是RNAi治疗领域的领军企业。他们与Vir的合作,推进了RNAi疗法治疗强传染疾病的发展道路。

Alnylam与Vir的协议中包含了五个治疗强传染病的RNAi治疗方案,包括运用ALN-HBV02对HBV的治疗。此外,Alnylam将为Vir选择4个额外感染性疾病靶点开发RNAi产品,Vir将选择其中任意一款产品进一步开发。

George Scangos表示,“我们很高兴能与Alnylam公司合作,并将新技术应用到对传染病的治疗当中,如乙型肝炎的治疗,目前全球需求量巨大,这将关系着全人类健康”“这次合作将是我们治愈传染病的关键一步。”

Visterra:Vis 410甲流抗体

Vir也与Visterra签订了一项独家研究合作协议,共同开发六种治疗传染病的抗体,其中的Vis 410是目前正应用于甲型流感治疗的第二阶段临床试验中的抗体。此外双方还将使用Visterra技术开发3种传染病抗体,分别是流感、RSV和真菌感染的抗体。如果这些计划落实,Vir将向Visterra支付10亿美元的开发成本。

Vir在与其他四家学术机构的合作上,分别与斯坦福大学签订有关通过人工智能预判诊断感染病的协议;与哈佛大学关于染病病创新研究项目的战略合作;与俄勒冈健康与科学大学有关黄瓜花叶病毒(CMV)疫苗的开发;与Fred Hutchinson癌症研究中心签署了一项以细胞疗法为重点的赞助研究协议。

值得一提的是,Vir为创建的是一个非盈利的和学术界紧密相关的系统。在那些对最贫穷地区,往往传染病影响最严重。Vir则作为一个得力的帮手,为全球任何需要它的人提供传染病治疗。

Scangos表示,Vir新开发的治疗传染病的药物可以在负担得起的国家销售。而在一些无法支付购买这些药物的国家,盖茨基金会、Vir的其他投资者和一些合作伙伴也将为他们提供帮助。

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