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神奇旅程:这9家公司正在把智能药丸变为现实

导读: 50年前,科幻电影《神奇旅程》向我们展示了医疗工作者如何利用微缩技术治病救人的场景。在电影中,五名医生被缩小成几百万分之一,并被置于胶片中,注射进科学家体内进行血管手术。

50年前,科幻电影《神奇旅程》向我们展示了医疗工作者如何利用微缩技术治病救人的场景。在电影中,五名医生被缩小成几百万分之一,并被置于胶片中,注射进科学家体内进行血管手术。

神奇旅程:这9家公司正在把智能药丸变为现实

这部作品看似异想天开,但又再一次告诉我们,想象力对于人类医学,乃至整个科技领域的进步到底有多重要。因为今天,我们已经有了智能药丸技术,并实现了电影中的部分场景。

药物数字化、智能化是现代医药技术攻克的目标之一。受益于物联网和传感器技术的发展,数字药丸已经变成现实,并正在改变传统的医疗检测、给药与健康管理模式。

神奇旅程:这9家公司正在把智能药丸变为现实

据Grand View Research测算,2016年全球智能药丸市场规模约7.8亿美元,预计到2025年,这一市场将翻两番,达到三十亿美元。对微创手术,以及更好的病人监测能力需求的不断提升、微型传感器技术的发展是该市场增长的主要推动因素。

三十亿美元对于医疗市场来说,是一个很小的市场,但不妨碍先知先觉的公司在这一领域的提前布局。可以预见,不久的将来,我们将看到各种智能药物、数字药物出现在市场,并为人类健康带来更多福音。

以下是几家具有代表性的智能数字药物企业。主要包含:服药监测与给药系统、健康状况监测系统,以及胶囊内窥镜系统。

一、服药监测与给药系统

不按医嘱用药是目前全球药物滥用的原因之一。在美国,因不按医嘱用药所造成的“不受控制的健康情况、过度住院治疗、急诊和普通门诊”费用每年超过2900亿美元。

1. Proteus Digital Health

成立于2001年的硅谷公司Proteus Digital Health公司从“药物依从性”入手,开发了一款可吞咽数字药丸系统Helius,由智能口服药丸、智能贴片以及App三部分组成,致力于解决大多数成年人不按医嘱用药的问题。

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该胶囊产品包含一个传感器,没有电池,而是利用你的身体自行充电。目前公司正在开发针对2型糖尿病患者的数字药物。

Proteus早在2014年就已成长为一家独角兽企业,旗下的全球首款抗精神病数字药物Abilify MyCite,最近成为世界第一个获得美国FDA批准的数字药物。

公司已经累积获取4.22亿美元的各类融资,投资方包括甲骨文公司、诺华公司和美国凯雷投资集团等知名投资机构。

2. Medmetrics

作为Proteus曾经的对手,荷兰公司Medmetrics开发了可随时间推移控制和分配剂量的药物IntelliCap?。该胶囊包括一个微处理器控制的给药系统,能满足各种给药要求。

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但是,Medmetrics并没有Proteus那样的好运气,当前该公司已提交破产申请。而据报道,作为世界最大的特种化学品公司之一的德国赢创集团(Evonik)可能已取得Intellicap的所有权。

3. Microchips Biotech

美国生物技术公司Microchips Biotech正在研发商用可植入生物芯片,通过独立的密封给药装置,可设置存储几个月或几年,数百次的治疗剂量,并在精确的时间给出每一剂量。该装置可在医生办公室内完成简单的植入和移除。

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该公司已累积融资5780万美元,投资者包括诺华风险基金、比尔和梅琳达·盖茨基金和以色列医药巨头泰华制药(Teva Pharmaceutical,世界最大的基因医药生产商)。

从公司网站来看,该公司自2015年6月宣布与以色列医药巨头Teva合作以来,再没有发布过一份新闻稿,具体发展状况讳莫如深。

二、胶囊内窥镜系统

在医疗检查中,内窥镜检查无疑是最痛苦的检查之一。因此,可吞服的胶囊内窥镜就成为众多医疗科技公司的研发目标。

4. Given Imaging

以色列初创公司Given Imaging是领先的胶囊内窥镜研发商,2013年被Covidien公司以8.6亿美元收购。而在2014年,美国医疗设备制造商美敦力以430亿美元收购Covidien公司,从而将Given Imaging纳入囊中。

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美敦力公司开发出名为PillCam COLON Capsule的产品,来代替侵入性的检查,并努力研究该胶囊的扩展应用。

5. CapsoVision

美国胶囊结肠镜检查平台CapsoVision成立于2005年,其智能药丸CapsoCam Plus可以提供360?高清全景图,以帮助临床医生发现小肠异常。目前已累计融资3280万美元。

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据该公司声称,“目前正通过经销合作伙伴在70多个国家提供服务”。在美国,CapsoCam Plus只能用于成人,但在去年年底,它获得了欧洲合格认证标志,可用于2岁及以上的儿童。

6. Olympus

在胶囊内窥镜市场中,传统的摄像电子厂商也有力的竞争角色。Olympus就推出了自己的胶囊内窥镜产品Endocapsule EC-10系统,该装置使临床医生能够看到比其他胶囊内镜系统多10%的粘膜,并以160度广角视野为产品特色。

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该系统拥有三维跟踪的功能特点,可以提供小肠内胶囊位置与临床图像的关系图。该设备还具有读取模式,可对相同的图像和包含碎片与泡影的画面进行叠加。当胶囊静止以减少播放时间的时候,它也可以进行快速移动过去图像的操作。

7. IntroMedic

在胶囊内窥镜市场中,亚洲地区初创公司也正在努力研发自己的技术与平台。

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韩国公司IntroMedic推出胶囊内窥镜MiroCam?,该胶囊内视镜直径为10.8毫米,长度为24.5mm的微型胶囊,内装微型相机、闪光灯、传输设备,随胃肠肌肉运动沿消化方向运行,拍摄图像,并将图像传至传输装置进行检查,不仅能检查较难观察的小肠,也能观察整个消化器官。

另外,胶囊的使用寿命长达11小时,能拍摄大肠的图像,而且使用胶囊内视镜的患者可保持正常活动和生活。

8. 重庆金山科技

重庆金山科技是一家数字医疗设备公司,拥有胶囊内镜、胶囊机器人、pH胶囊等产品,也是国内最典型的数字药物公司。公司的产品和解决方案已经在西班牙、意大利、英国、德国、俄罗斯、加拿大、印度等70个国家和地区得到应用。

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公司占据国内大部分胶囊内窥镜市场份额,其开发的OMOM智能胶囊,是一种新型的无创、无痛消化道疾病智能诊断设备,用以诊断消化道疾病,在同类产品中是首个能实现双向通信(在胶囊运行中可进行照明调整)的产品。

三、健康状况监测系统

除了日常病患服药与肠胃检查外,身体指标监控也是数字药物的应用范围。这也是健康可穿戴设备更为深入的一种应用。

9. HQ Inc.

美国科技公司HQ Inc.推出了可摄入的体温传感器CorTemp?,通过消化道监测体内温度。

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该产品主要用于剧烈比赛运动的运动员、消防员及其它极端环境中剧烈活动的人群。

四、光明的前景

随着传感器及相关材料价格的不断降低,可吞咽的数字药物离市场普及的时间也越来越近。更小、可自我充电、停留时间更长,将是数字药物的发展方向。未来,无数传感器在我们体内漫游,实时监测体内各种指标数据,并及时给药治疗。

从本质上来讲,数字药丸是物联网技术在医疗领域的深度应用,也是原子与比特在人体内的融合,开辟出了一个全新的精准医疗市场。

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数字药丸不是简单的药丸,而是有望成为一个全新的治疗、康复与健康监测平台,一个连接患者、医疗机构与保险机构的数据平台。这一平台最大的价值在于“可预测性”、“可控性”,在带来更多便利、更少痛苦、更低成本的同时,提高人类的医疗水平。

但从目前来看,在给类型数字药丸中,胶囊内窥镜技术相对更为成熟,药物服用监测与给药系统还有更长的路要走。

作者:张珂

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